Andar per cantine: Alba e la Bassa Langa

The term “Langhe” (Langa in Piedmontese) identifies a region located between the provinces of Cuneo and Asti, on the border with Monferrato and Roero; all these regions were inscribed on UNESCO’s World Heritage list in 2014. Made up of rolling hills delimited by some rivers, among which Tanaro (stage of the fights of the Resistance movement during the Second World Word), starting from the 1990s the Langhe, after a period of economic depression, underwent a great rebirth thanks to a rediscovered interest in the agricultural world, that led to the restoration (often carried out by foreigners) of farmsteads and castles, turned into holiday farms or ethnographic museum, to the investment in excellent agricultural products and to the development of a new cultural, wine and food tourism.

The territory id divided into Bassa Langa (between Tanaro to the North and Belbo to the South, usually below 600 m above sea level), mostly covered in vineyards; Alta Langa (on the border with Liguria, below 750 m, except for a peak of 896 m in the Monbarcaro); and Langa Astigiana (South of the province of Asti).

Alba is a city of ancient origin, rich in churches and other historic buildings; it is located in the Bassa Langa, halfway between Asti and Cuneo, in the province of the latter. It is renowned for white truffle, the wood, the cultivation of a refined variety of hazelnuts “Tonda Gentile delle Langhe” IGP (base of all Ferrero products), some DOP cheeses (among which Robiola di Roccaverano) and many great wines.

We suggest a visit to Aziende vitivinicole Ceretto: created in the 1930s, they comprise various vineyards and cellars that produce refined wines. The vineyards are cultivated following the principle of biological and, sometimes, biodynamic farming, combining landscape, contemporary architecture and environmental art.

The only company of the Geretto Group open to the public is Tenuta Monsordo Barnadina, where you can find, taste and buy the wines produced by the others. We include them anyway to know more about their activity and for your information since you will find them along the way. We also suggest some special nurseries and an arboretum that you can add to your itinerary in the area of Alba. It is a true botanical excellence to admire while you are in the neighbourhood.

 

ph. dal web

Tenuta Monsordo Bernardina, strada Provinciale Alba/Barolo 34, Località San Cassiano, Alba (Cuneo): bought in 2000, the historic mansion Tenuta Monsordo Bernardina is now the centre of the Caretto wine companies and the only one open to the public. Many wines are produced here (white: Langhe Doc Arneis, Langhe Doc Bianco, Monsordo; red: Dolcetto d’Alba Doc, Barbera d’Alba Doc, Nebbiolo d’Alba Doc, Barbaresco Docg, Barolo Docg, Langhe Doc Rosso, Monsordo; dessert wines: Barolo Chinato) and you can taste and buy those from the other cellars of the group. The new space has a modern design dedicated to wine tasting and selling, the promotion of meetings, conferences and cultural events; it includes the avant-garde “Acino”, a building similar in shape to a grape, suspended on the vineyards, made of an innovative soft material similar to grape skin. The inside was designed by architect Giuseppe Blengini, inspired by the colours of vineyards and to their irregular geometry. Visits and tastings at Tenuta Monsordo Bernardina should be book in advance.

ph. Ceretto

Within Tenuta Monsordo Bernardina there is a big vegetable garden where the three-time starred chef Enrico Crippa biologically produces vegetables, herbs and flowers, with the help of three gardeners/farmers (Enrico Costanza, Pietro Merlo e Nicola Borio). The produce is collected daily and used in his restaurant Piazza Duomo in Alba (definitely worth a visit!). Besides the most common vegetables, selected in ancient and local varieties, they produce also many other particular fruit trees.

Distance from other cellars: km 8 from Bricco Rocche – km 29 from I Vignaioli – km from 18 Bricco Asili.

 

The other cellars of the Ceretto group

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Bricco Rocche, via Monforte 122, Castiglione Faretto (CN): located at the heart of Barolo D.O.C.G. and built in 1982, it produces only Barolo using grapes from the vineyards of La Morra, Serralunga, Castiglione Falletto and Barolo. In 2000 the building was expanded with the avant-garde “Cubo di Vetro” (Glass Cube), a glass structure without frame, with sharp edges and a solid base, created by Piedmontese artist Valerio Berruti: in plasma-cut corten steel, it is a structure designed to enclose and protect the vineyards.

Distance from other cellars: km 34 from I Vignaioli – km 26 from Bricco Asili – km 8 from Monsordo Bernardina.

ph. Ceretto

Bricco Asili, Barbaresco (CN): it as a small chateau-cellar within the vineyard above the Asili hill, that produces only two Barbaresco, Asili in Barbaresco and Bernadot in Treiso. Distance from other cellars: km 18 from Monsordo Bernardina – km 17 from I Vignaioli – km 26 from Bricco Rocche.

 

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I Vignaioli di Santo Stefano, loc. Marini 26, Santo Stefano Belbo (CN): established in 1976 by a group of producers (the Scavino and the Ceretto family) with the aim to produce high quality Moscato wines, it is made up of 16 hectares of land between Santo Stefano Belbo, Canelli e Calosso and the prestigious mansion San Maurizio, owned by Count Vittorio Incisa Beccaria, with an area of 25 hectares of land in the Municipality of Santo Stefano Belbo; 41 hectares in all.

Distance from other cellars: km 17 from Bricco Asili – km 29 from Cantine Ceretto – km 34 from Bricco Rocche.

 

Nurseries, arboretums, small gardens and other botanical curiosities in the area

The Bassa Langa is very rich in natural beauties, gardens and nurseries above all. Here are some of them, divided in the two provinces in which the terrirory is divided. You can find many other here: luoghi.italianbotanicaltrips.com/piemonte/

In the province of Asti

Azienda agricola Fiorella Gilli, Villanova d’Asti: nursery-garden-B&B, here are three reason to visit Fiorella Gilli’s company (doctor in Arboriculture, nurseryman, gardener and garden designer). Over time, Fiorella selected the species and cultivar more fit for the typically continental climate and for the unfavourable clayey ground, among trees, shrubs and vine, rare and unusual, with collections of horse chestnuts, witch hazel, chokeberries, lilies, Clematis, Ceanothus, Cornus, Cotoneaster, Cotinus, Euonymus, mock-oranges, hortensias, roses, some perennial and acid-loving herbs. The garden is truly pleasant.

 

Azienda agricola Val Mundoni, Castelnuovo Don Bosco (AT): Silvana Riccaboni’s nursery specialises in the cultivation of Canna indica (Canna x hybrida, Canna x generalis), with more than 35 varieties (dwarf, giant, medium, aquatic, flowering, gladiolus, orchids, with giant, small or ornamental flowers). Of tropical origins, Indian shots, after conquering European gardens in the 19th Century and until the 1950s, are now appreciated once more for their exotic foliage with exuberant flowers that gives an irresistible tropical touch to gardens and balconies.

 

Bialbero di Casorzo: in a field along the road connecting Casorzo and Grana (Asti), you will find a very strange tree! It is a “doble-tree” made up of a big mulberry (Morus sp.) with a partly hollow trunk. Within it grew a wild cherry tree (Prunus avium), probably born out of a seed dropped by a bird. Both plants are thriving. Pay attention to it, if you are in that area.

In the province of Cuneo

ph. Prandi

Arboreto Prandi, Sale di San Giovanni (CN): owned by the Prandi-Garrone family, it guards several local and exotic tree species, very valuable shrubs and herbs from a botanical, environmental and landscape point of view.

 

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Azienda agricola il Bolfone, Cherasco (CN): it is a highly specialised nursery with a botanical collection of rosemary. Different for dimension, colour and dimension of leaves and flowers, all with a wonderful smell. The rosemary is fit for poor and stony soils; they don’t require much water because their strong roots go deep in the ground looking for it and can be put in pots.

 

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Alpi Vivai, Borgo San Dalmazzo (CN): this family-run nursery produces grafted chestnuts, bare root and potted, and small fruits for more than 30 different varieties (raspberries, blueberries, blackberries, currants and gooseberries) and about 100 fruit-bearing plants in pots.

 

Tagete

Azienda agricola Jshandhoorthis tiny pleasant company owned by Susanna Aimone produces flowers and plants from seed or plant cutting with the aim to recover old traditional varieties now quite forgotten and to research new ones. Among those: Ageratum, Tagetes, Zinnia, Eschscholzia, Ipomoea, Cosmos bipinnatus, Antirrhinum majus, Tropaeolum majus, Cleome, wildflowers, Lathyrus odoratus, Lathyrus, wild species and particular perennials.

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Andar per cantine: Alba e la Bassa Langa

Con il termine di Langhe (Langa in piemontese) si intende una regione situata a cavallo delle province di Cuneo e Asti, confinante con il Monferrato e il Roero, assieme ai quali nel 2014 è stata inclusa nella lista dei beni del Patrimonio dell’Umanità dell’Unesco. Formate da un esteso e dolcissimo sistema collinare definito dal corso di alcuni fiumi, fra cui il Tanaro, teatro della lotta di Resistenza durante la seconda guerra mondiale, le Langhe, dopo un periodo di depressione economica, dagli anni Novanta dello scorso secolo stanno vivendo una grande rinascita, grazie soprattutto a un rinnovato interesse per il mondo agreste, che ha portato alla ristrutturazione (spesso ad opera di stranieri) di cascine e castelli, riconvertiti in agriturismi o musei etnografici, l’investimento in produzioni agricole d’eccellenza e allo sviluppo di un nuovo turismo, enogastronomico e culturale.

Il territorio si suddivide in Bassa Langa (compresa fra il Tanaro a nord e il Belbo a sud, con quote genericamente inferiori ai 600 metri sul livello del maro), occupata perlopiù da vigneti; Alta Langa (al confine con la Liguria, con quote massime medie sui 750 metri, a parte un picco di 896 metri, nel Comune di Monbarcaro); e Langa Astigiana (al sud della provincia di Asti).

Alba, cittadina di antiche origini, ricca di chiese e altri monumenti storici, si trova nella Bassa Langa, a metà strada fra Asti e Cuneo, e in provincia di quest’ultimo. È celebre per il tarfufo bianco, per i boschi, la coltivazione della pregiata varietà di nocciole “Tonda Gentile delle Langhe” IGP, base dei prodotti della Ferrero, per alcuni formaggi DOP, fra cui la Robiola di Roccaverano, e per molti grandi vini.

Vi proponiamo una visita alle  Aziende vitivinicole Ceretto: Nate negli anni Trenta dello scorso secolo, comprendono diversi vigneti e cantine, dalle quali nascono vini di grande valore. I vigneti sono condotti in agricoltura biologica e in alcuni casi biodinamica, coniugando paesaggio, architettura contemporanea e arte ambientale.

L’unica azienda del Gruppo Geretto aperta alle visite è la Tenuta Monsordo Barnadina, dove però troverete, e potete assaggiare ed acquistare, anche i vini di pregio prodotti dalle altre. Ve le indichiamo ugualmente, sia per meglio conoscerne l’attività, sia per vostra informazione poiché le incontrerete lungo il percorso.Vi suggeriamo inoltre alcuni vivai speciali e un arboreto, che potete inserire nel vostro itinerio intorno ad ALba. E una vera e propria chicca botanica da ammirare mentre siete in zona.

Visite e degustazioni presso la Tenuta Monsordo Bernardina vanno prenotate in anticipo. Vi suggeriamo inoltre alcuni vivai speciali e un arboreto, che potete inserire nel vostro percorso. E una vera e propria chicca botanica da ammirare mentre siete in zona.

 

ph. dal web

Tenuta Monsordo Bernardina, strada Provinciale Alba/Barolo 34, Località San Cassiano, Alba (CN): acquistata nel 2000, la storica dimora Tenuta Monsordo Bernardina è oggi il centro nevralgico delle aziende vitivinicole Ceretto e l’unica aperta alle visite. Qui si producono molti vini (bianchi: Langhe Doc Arneis, Langhe Doc Bianco, Monsordo; rossi: Dolcetto d’Alba Doc, Barbera d’Alba Doc, Nebbiolo d’Alba Doc, Barbaresco Docg, Barolo Docg, Langhe Doc Rosso, Monsordo; vini da Dessert: Barolo Chinato) e si degustano e acquistano quelli delle altre cantine del gruppo. Il nuovo spazio dal design moderno dedicato alla degustazione e vendita dei vini, alla promozione di incontri, convegni ed eventi culturali, comprende l’avveniristico “Acino”, un edificio simile a grande bolla ovale trasparente, sospesa tra le vigne, utilizzando un materiale innovativo soffice e di aspetto simile alla buccia dell’uva. L’interno è stato invece progettato dall’architetto Giuseppe Blengini, ispirandosi ai colori delle vigne e alla geometria irregolare dei filari. Visite e degustazioni presso la Tenuta Monsordo Bernardina vanno prenotate in anticipo.

ph. Ceretto

All’interno della tenuta Monsordo Bernardina si trova un grande orto, nel quale lo chef tristellato Enrico Crippa coltiva, in biologico, ortaggi, erbe e fiori, con l’aiuto di tre giardinieri-ortolani Enrico Costanza, Pietro Merlo e Nicola Borio, che poi raccoglie personalmente ogni giorno, per utilizzarli nel suo ristorante Piazza Duomo, ad Alba (assolutamente da non perdere!). Oltre agli ortaggi più comuni, selezionati nelle varietà antiche e locali, vengono coltivate molte altre piante edibili particolari. Distanze da altre cantine: km 8 da Bricco Rocche –  km 29 da I Vignaioli –  km  da 18 Bricco Asili.

 

Le altre cantine del gruppo Ceretto

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Bricco Rocche, via Monforte 122, Castiglione Faretto (CN): situata nel cuore della D.O.C.G. del Barolo, costruita nel 1982, produce solo vini Barolo utilizzando le uve provenienti dai vigneti dei comuni di La Morra, Serralunga, Castiglione Falletto e Barolo. Nel 2000 all’edificio è stato aggiunto l’avveniristico “Cubo di Vetro”, una struttura in vetro senza intelaiatura, con spigoli vivi e una solida base, a rappresentare un monumento al vino Barolo. Da sottolineare anche il cancello della tenuta, realizzato dall’artista piemontese Valerio Berruti: in acciaio corten tagliato al plasma, è di fatto una scultura pensata per delimitare e proteggere i vigneti. Distanze da altre cantine: km 34 da I Vignaioli –  km 26 da Bricco Asili  –  km 8 da Monsordo Bernardina.

 

ph. Ceretto

Bricco Asili, Barbaresco (CN): è un piccolo chateau-cantina, inserito nel vigneto in cima alla collina Asili, che vinifica esclusivamente due Barbaresco, Asili in Barbaresco e il Bernadot in Treiso. Distanze da altre cantine: km 18 da Monsordo Bernardina –  km 17 da I Vignaioli – km 26 da Bricco Rocche.

 

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I Vignaioli di Santo Stefano, loc. Marini 26, Santo Stefano Belbo (CN): fondata ne 1976 da un gruppo di produttori (la famiglia Scavino e la famiglia Ceretto), con l’obiettivo di tornare a produrre vini Moscato di alta qualità, è proprietaria di 16 ettari di terreno tra Santo Stefano Belbo, Canelli e Calosso ed affittuaria della prestigiosa tenuta San Maurizio del conte Carlo Vittorio Incisa Beccaria, con una superficie collinare di 25 ettari di terreno, nel comune di Santo Stefano Belbo per un totale di 41ettari. Due sono le tipologie di vino prodotte, il Moscato d’Asti e l’Asti Spumante. Distanze da altre cantine: km 17 da Bricco Asili –  km 29 da Cantine Ceretto –  km 34 da Bricco Rocche.

 

Vivai, arboreti, piccoli giardini e altre curiosità botaniche in zona

La Bassa Langa è assai ricca di bellezze naturalistiche, giardini e soprattutto vivai. Eccone alcuni, suddivisi nelle due province nelle quali è suddiviso il territorio. Ma potete trovarne altri ancora sfogliando il sito Italian Botanical Heritage all’indirizzo luoghi.italianbotanicaltrips.com/piemonte/

In provincia di Asti

Azienda agricola Fiorella Gilli, Villanova d’Asti: vivaio-giardino-B&B, sono dunque tre i motivi per andare a visitare l’azienda di Fiorella Gilli, dottore agronomo, vivaista, giardiniera e garden designer. Fiorella ha selezionato nel tempo le specie e cultivar più adatte al clima tipicamente continentale e a un terreno sfavorevolmente argilloso, fra alberi, arbusti e rampicanti, rari e inconsueti, con collezioni di ippocastani, amamelidi, aronie, lillà, clematidi, Ceanothus, Cornus, Cotoneaster, Cotinus, evonimi, filadelfi, ortensie, rose alcune erbaceae perenni e acidofile. Il giardino è davvero incantevole.

 

Azienda agricola Val Mundoni, Castelnuovo Don Bosco (AT): il vivaio, di Silvana Riccaboni, è specializzato nella coltivazione di Canna indica (Canna x hybrida, Canna x generalis), con oltre 35 varietà, fra nane, giganti, medie, acquatiche e fitodepuratrici, da fiore, a fiore di gladiolo, di orchidea, a fiore gigante, a  fiore piccolo, e a foglia ormanentale. Di origini tropicali, le canne indiane, dopo aver conquistato i giardini europei nell’Ottocento fino a poco dopo la metà del secolo scorso, sono ora nuovamente apprezzate, grazie al loro fogliame esotico e ai fiori vistosi, che regalano un tocco tropicale irresistibile a giardini e terrazzi.

 

Bialbero di Casorzo: in un campo lungo la strada che collega Casorzo a Grana (AT), si incontra un albero davvero molto strano! Un “bialbero“, in pratica, perché è formato da un grande gelso (Morus sp.) dal tronco in parte cavo, all’interno del quale è cresciuto un ciliegio selvatico (Prunus avium), probabilmente nato da un seme fatto cadere da un uccello. Entrambe le piante sono rigogliose. Fateci caso dunque, se passate da quelle parti.

 

In provincia di Cuneo

ph. Prandi

Arboreto Prandi, Sale di San Giovanni (CN): di proprietà della famiglia Prandi-Garrone, custodisce diverse specie arboree autoctone ed esotiche,  arbusti ed erbacee di notevole valore botanico, ambientale e paesaggistico.

 

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Azienda agricola il Bolfone, Cherasco (CN): è un vivaio superspecializzato nella collezione botanica di rosmarini. Diversi per portamento, dimensione, colore e dimensione delle foglie e dei fiori, tutti profumatissimi, si rosmarini sono adatti a suoli poveri e sassosi, non richiedono tante annaffiature perché le loro radici vigorose affondano nel terreno alla ricerca dell’umidità, e accettano di buon grado il vaso.

 

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Alpi Vivai, Borgo San Dalmazzo (CN): vivaio a conduzione familiare, produce piante di castagno innestato, a radice nuda ed in vaso, per oltre i 30 varietà, piccoli frutti, per circa 30 varietà diverse, tra lamponi, mirtilli, more, ribes e uvaspina, e circa 100 varietà di piante da frutto in vaso.

 

Tagete

Azienda agricola Jshandhoor, Busca (CN):questa piccola deliziosa azienda agricola, di Susanna Aimone, coltiva partendo da seme o talea, fiori e piante nell’intento di recuperare vecchie varietà tradizionali un po’ dimenticate e ricercare di insolite. Tra questi, agerati, tagete, zinnie, escholzie, ipomee, cosmee, bocche di leone, tropeoli, cleome, fiori di campo,  piselli odorosi, piselli perenni, specie selvatiche, piante perenni particolari.

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